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寵物關節炎

【寵物健康】顧小培博士:黑莓 保護貓狗關節

有一個笑話,有人誇口說他有一把紙扇,用了50年都沒有絲毫破損。別人問,怎樣能做到零破損,那人回答:「一般人用紙扇的方法,是用手搖動紙扇,令空氣流動,頭便清涼。我的用法,是把紙扇放在枱面,頭左右搖動,令空氣流動。」

顧小培博士

免疫學專家,暢銷健康書作者,曾於大型藥廠研究新藥及生物科技,獲十四項專利。近年積極發展保健食品,也愛屋及烏,關心寵物的日常健康。

 

筆者有一次跟著朋友行城門水塘,行完一圈崎嶇的山邊小路,膝頭已有少少酸軟,因為關節的軟骨有少少勞損。想像貓在傢俬上跳來跳去,狗在草地上奔馳,關節肯定有勞損。但是,貓狗不懂告訴主人關節不舒適,主人也很少會無端端替寵物做詳細的身體檢查,以致未能及早發現關節的軟骨已退化。結果,要到牠們的關節嚴重勞損,行路時一拐一捌,主人才驚覺出了狀況,但這時候可能已經太遲。

 

貓狗的關節與人的關節很相似,關節是指兩塊硬骨被滑膜 (Synovial Membrane) 包裹著,硬骨與硬骨之間有一些滑液 (Synovial Fluid),硬骨的前端有一層薄薄的軟骨 (Cartilage)。滑液和軟骨的主要成分是透明質酸 (Hyaluronic Acid, HA),透明質酸包含葡萄糖醛酸 (Glucuronic Acid) 和乙醯葡萄糖胺 (Acetyl Glucosamine),這兩種成分以 A-B-A-B-A-B 形式連接 / 重複幾百次。這一個結構盤旋成為一個「彈弓」,令到軟骨能化解撞擊。不過,奔奔跳跳會加諸壓力在軟骨,以致軟骨層磨損而消失。到這時候,硬骨碰撞硬骨便會痛。拆解方法,是令軟骨細胞 (Chondrocyte) 製造透明質酸。在此,藥廠自說自話,以為發展一類口服的葡萄糖醛酸和葡萄糖胺,便能修補了勞損了的關節,其實問題並非想像般簡單。

 

問題在於關節炎 (Arthritis) ,「炎」是指免疫細胞要出兵,出兵的動作叫發炎 (Inflammation)。由於軟骨蝕了,暴露了透明質酸,令到免疫系統以為有敵人入侵,於是免疫細胞分泌透明質酸酶 (Hyaluronidase),用以消滅敵人,所以即使服了葡萄糖醛酸和葡萄糖胺,令軟骨細胞製造了透明質酸,後者會被免疫細胞分泌的透明質酸酶分解掉。這便解釋醫生注射了透明質酸入關節,舒緩了痛楚,但會對病人說,這一針只能有效六個月。原因不是注射了的透明質酸滲出關節,而是被透明質酸酶分解掉。在此,黑莓中的黃烷酮能抑制透明質酸酶。所以,若要保護貓狗的關節,除了服用葡萄糖醛酸和葡萄糖胺,給牠們吃一些黑莓亦可以。

 

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