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【跟中醫上課】中藥有毒,會損害肝臟?

日常大家都會以藥材入饌,但大家又知不知道,原來中醫典籍有將藥品分為上、中、下品?今日,不如跟專家偷師一下!

 

最近有香港的肝臟專家發表數據,指出某醫院的肝移植手術個案中有人曾經服用中藥,雖然當中是否存在因果關係實在令人懷疑,但這亦是一個機會去提醒市民,中藥本身有其偏性,不適當地自行服用中藥可能會引起不良反應。

 

 

中國古代的醫家早已察覺到某些中藥不能夠長期服用。《神農本草經》是中國第一本藥學專注,它將藥物分為「上品」、「中品」和「下品」(1)。當中「下品」為只供治病用的藥,如:附子、烏頭、半夏、大黃等,書中言明「多毒,不可久服」。事實上,所有中藥之所以能夠治病,是因為它們有或多或少的偏性,《神農本草經》中的「下品」是偏性較重的藥品,不適當服用對身體傷害較大。

 

 

坊間有人教導他人使用一些偏方治病,惟患者服用後容易感到不適,甚至會損害身體健康。由於肝臟是身體負責解毒的器官,如果服用了不適當的藥物,就容易因加重肝臟的負擔而損害肝功能。有些中藥更已經證實含有對肝臟有毒性的成分,例如坊間流行用以治療便秘的番瀉葉,所含的蒽醌類成分已經證實對肝臟有毒性,不適宜亂用或長期服用。

 

 

這些毒性成分,很多時正正是中藥的有效成分。有毒的中藥,中醫師亦會使用,但因為醫師受過專業訓練,知道什麼時候使用會對病情有幫助,什麼時候會傷害到病人的身體,用起來自然胸有成竹,這不論中醫西醫都是一樣。

 

 

事實上,很多中藥已經被證實有護肝的作用,像五味子就含有多種木脂素(lignans),證實能夠減輕化學造成的肝臟損傷,並降低轉氨酶,已經開始被研發成保肝的產品。但研究化學時,不要忘記了中醫本身的理論長處 ─ 五味子味酸,有生津斂汗的作用,對肝功能差,且同時有汗多、口乾問題的人,能產生良好效果,但對於痰多而汗少的人,則可能無作用,甚至加重痰多或汗少的問題。

 

 

備註:
(1) 《神農本草經》:「上藥一百二十種,為君,主養命以應天,無毒。多服、久服不傷人。欲輕身益氣,不老延年者,本上經; 中藥一百二十種為臣,主養性以應人。無毒、有毒,斟酌其宜。欲遏病補羸者,本中經;下藥,一百二十五種,為左使。主治病以應地。多毒,不可久服。欲除寒熱邪氣,破積聚,愈疾者,本下經。」

 

 

以上資料由全人中醫綜合診所李志榮中醫師提供

 

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