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當歸

【跟中醫上課】當歸會加促癌細胞生長?

當歸是一種很常用的中藥,性味甘、辛,溫,能補血和血、調經止痛。黃耀頌中醫師指出,當歸適合血虛人士服用,徵狀包括:心悸心跳、手腳冰冷、頭暈疲倦、面色蒼白等,類似現代醫學所說的「貧血」,無論男女老少都適用。這次,他會淺談當歸的效用,並為「當歸致癌」一說作出平反!

 

《神農本草經》對當歸有這樣的描述:「味甘,溫。主咳逆上氣,溫瘧寒熱洗洗在皮膚中,婦人漏下,絕子,諸惡瘡瘍金瘡,煮飲之。」當中的「諸惡瘡瘍」也包括乳癌在內,古代文獻記載治療乳癌的方劑如逍遙散、十全大補湯、十六味流氣飲等,均含有當歸。這是因為當歸可活血養血,只要有血虛血瘀表現者均可使用,尤其是女性進入中年後,多有面色黃暗的情況,此時使用當歸是很適合的。

 

雖然當歸有很多益處,但現時很多女性病人,甚至醫生,都誤會當歸會助長體內隱藏的癌細胞生長,原因是它含有雌激素,常服會加重乳腺、子宮及卵巢的腫瘤,即乳腺纖維瘤,子宮肌瘤,卵巢囊腫。其實,「當歸致癌」只是澳洲的醫療網站「澳洲醫生」(AustralianDoctor.com.au)曾經發現將引發乳癌的 MCF-7 細胞放在實驗室內培植,之後加入當歸,會將癌細胞的分裂加快而已。但是,「體外實驗」或「動物實驗」的結果,並不能直接用來指導臨床,沒有科學證據顯示患婦科腫瘤的病人服用當歸後,病情會加重。體外實驗或動物體內實驗,根本無法複製模擬人體的複雜情況,所以結論也無法直接應用到人體上。

 

雖然當歸與大豆都含有植物雌激素成分,但植物雌激素是否會有發生乳腺癌的風險,學術界尚有爭論,但大多數研究的結果,還是傾向植物雌激素有助降低乳腺癌發生的風險。另一邊廂,從一些對當歸的研究顯示,當歸含有類似雌激素的成分,具有「抗雌激素活性」,但不是雌激素。

 

簡單來說,植物雌激素具有雙向調節作用,可以同時扮演內源性雌激素激動劑和阻斷劑的雙重角色。研究內服當歸後在人體內發生的變化,和人體內的雌激素受體結合,會起到微弱的雌激素樣的作用,有調節體內雌激素水平的功用:如果病人體內雌激素水平過高,當歸的類雌激素成分會調低雌激素水平;如果體內雌激素水平過低,當歸會調高體內雌激素水平。總結而言,當歸的類雌激素成分不但不會致癌,還可以阻止雌激素的致癌作用。

 

窩心提示:

1.  當歸本身可以養血安胎,但當歸不同的部位與功用稍有差異:當歸身補血,當歸尾活血,如果當歸尾加上活血藥,對孕婦會有「下胎」的危險。

2. 寒冷季節,最易誘發凍瘡。這是機體局部遭受低溫侵襲而引發的組織損傷,多發於身體的末梢部位和暴露部位,如手、足、耳部和鼻尖、面頰等,而每逢冬令,老瘡處亦容易翻發。中醫認為這多為寒冷侵襲、氣滯血瘀,局部血液循環障礙、氣血運行不暢,組織缺氧所致,當以活血化瘀、溫經散寒、消腫止痛為治。遇上這情況,可飲用當歸生薑羊肉湯,有助活血溫經、散寒止痛,作為輔助調理的藥膳十分不錯。

3.  當歸性溫,虛寒者用之最宜,如有患者存在血虛血瘀、但挾熱者,需要配伍清熱藥一起使用。

4.  當歸乃中藥,服用前,應諮詢各自的家庭中醫師;不宜長期大量服用。

 

 

以上資料由正心堂註冊中醫師黃耀頌提供

 

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