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外在環境潛藏皮膚致老元兇

皮膚衰老是不少人害怕面對的現實。暫時已知的基因老化成因,可能與染色體末端的端粒體(telomere)有關,但真正原因還有待發現。內在因素的老化,現時並沒有避免或逆轉的方法;至於外在的因素,以下五個要點你不可不留意。

 

肌膚

 

 

  1. 紫外線乃皮膚老化天敵

紫外線是皮膚老化的天敵,一點也沒錯。你看看長時間在太陽下曝曬的農夫或工人,他們皮膚年齡比實際年齡相差甚遠,除了皺紋比較多,長期受紫外線照射的皮膚還會鬆弛及變得粗糙不平。要防止皮膚老化,甚至皮膚癌發生,做足防曬措施是必要的。

紫外線(Ultra-Violet Ray)可分為A、B、C 三種,即是所謂的UVA、UVB及UVC。太陽光為可見光,一般為紅、橙、黃、綠、青、藍及紫七色,其光線波長為380-750nm(納米),大多人類可分辨出390 -700nm 波長之光線。而紫色以外或紅色以內的光線,我們肉眼是看不見的,稱為紫外線(Ultra Violet [UV]),一般波長為100nm-400nm;或紅外(內)線(Infra-Red [IR])。

一般來說,UVC能量最強,傷害性大,但大部分太陽光所產生的UVC 穿過大氣層時,都會被臭氧層阻隔,極少到達地面,所以對我們傷害不太重要。但近數十年,臭氧層不斷遭到破壞,令UVC 對人類的傷害漸漸增加,尤其是澳洲等地,患皮膚癌的人也不斷增多,情況令人關注。

至於UVB 亦可以令皮膚受傷,亦即我們常見的「曬傷」,以往大部分防曬產品都針對UVB 設計,所謂的SPF(Sun Protection Factor)都是以UVB 對皮膚的傷害而界定。UVA 佔陽光紫外線成分95% 以上,能量相對低但穿透力強,是引起皮膚老化的主要元兇。

 

防曬乳霜如何阻隔紫外線?

防曬 

 

當皮膚受紫外線照射後,如能量超出皮膚所能承受之範圍,皮膚便會產生發炎反應,即出現「曬傷」現象。如能量比較低,皮膚就會出現曬黑反應(tanning),以保護皮膚免再受紫外線侵襲。曬黑過程會分為兩個階段,一是首24 至48 小時,黑色素氧化及重新分佈,此反應數日後會淡化。二是刺激黑色素分泌,令皮膚凝成色斑及變黑。

皮膚老化,其中原因是紫外線能令皮膚出現發炎反應及增加氧化物。當皮膚受紫外線侵襲後,皮膚內的雙氧物(H2O2)會增加而產生氧化作用,破壞皮膚正常運作,尤其是會令皮膚重要組織之一的骨膠原(collagen)的製造量下降,同時亦令其分解速度上升。長久之下,會使皮膚失去彈性及變得粗糙而出現老化。另外氧化物也會損害基因,使皮膚組織和細胞的老化過程加劇。

紫外線

 

 

  1. 增加攝取抗氧化物 免受氧化威脅

常言道:食物是最好的醫藥。沒錯,良好飲食習慣,可減少很多病痛,同時亦提供足夠營養幫助身體修復受損細胞。老化主因是由於細胞死亡速度大於生長速度,當身體未能吸收正常養分製造新生細胞時,便會加速身體老化。有趣的事,過分地攝取卡路里,亦會令身體造成額外氧化負擔而加速衰老。

有研究指出, 均衡的卡路里節制(calories restriction), 是會令人長壽及延緩衰老。此外,能夠避免進食一些氧化物,如紅肉裡的血紅素鐵質(heme iron)或飽和脂肪酸等,都有助抗衰老。同時,增加攝取抗氧化物,如非血紅素鐵質、維他命C、有色蔬果等,都會有效保護身體,免受因氧化帶來的老化威脅。

抗氧化

 

 

  1. 抽煙令皮膚加速老化

抽煙會令皮膚變黃,出現皺紋及乾燥。吸煙會減少血液循環,減低養分和皮膚癒合能力;另外亦會減低對廢物或自由基(free radical)的清除能力,因而令皮膚老化暗啞。有研究指出吸煙會令皮膚維A酸減低,引致骨膠原減少。香煙裡的尼古丁會令皮膚水分流失,變得乾燥。燃點香煙時產生的氧化物,也會加速皮膚氧化。這些原因都會使皮膚變得衰老。

 

  1. 患病加速身體老化

一些遺傳病會加速身體老化,如維爾納氏綜合症(Werner’s syndrome)及唐氏綜合症(Down’s syndrome)等。長期患病亦會令身體機能受損,容易變老。

 

  1. 污染物加速皮膚衰老

氣車廢氣、工業生產、發電廠等都會帶來空氣污染。尤其是它們會產生地表臭氧物(ground level ozone)及氮氧化物等,是自由基的一種,能加速皮膚氧化及衰老。

 

 

 

延伸閱讀:《逆齡肌密》陳永崇醫生著

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