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番薯護細胞  抑制腸癌

食用番薯對健康好處多多,其中最新的發現是對腸道健康的效用。近年,科研證據顯示,紫番薯有含量很高的花青素,包括花色素(Cyanidin)和芍藥花青素(Peonidin)。

番薯

 

這些物質有抑制腸道癌細胞生長的作用,而番薯(包括皮)大量的纖維,讓這些保護腸道的物質在大腸中慢慢釋出。科學家認為多吃番薯,能減低從食物中攝取的各種毒素如重金屬、游離基等對腸道細胞的傷害,從而防止腸道癌症的發生。

 

生番薯放雪櫃易變味

 

食番薯,最簡單的方法是將番薯蒸或焗。買回來的番薯,置於陰涼的地方便可,不要貯存在雪櫃內,因為低溫會影響番薯的澱粉質,改變其味道。

在煮食前才用小擦將番薯上的泥土洗擦乾淨,但煮的時候切勿將皮先削去。蒸的時間多少,視乎番薯的大小。小番薯,大約蒸30分鐘便可;而焗,則在預熱至180℃的焗爐焗30分鐘。蒸與焗的分別是,蒸的番薯,皮比較稔,容易與肉一起吃。皮的營養絕對不遜於番薯的肉,不介意的話,最好一併吃下;不吃的,蒸完之後亦很容易可以將皮剝掉。而焗的番薯則比較香,但如果焗的時候沒用錫紙包著,皮會比較乾硬,易剝,但不好吃。煮熟了的番薯則可貯存在雪櫃內,放數天也沒問題。

烤焗

 

本地番薯質素勝日本

 

記得數年前,本地種植的番薯不易買到,筆者在秋冬時間便會跟街市菜販訂日本進口的番薯。因為這些番薯不是長期銷售的,為怕買不到,很多時一訂便是十數斤。買回來後分批蒸熟,然後用烘乾機烘乾慢慢吃。不過,這幾年本地產量高了很多,而且質素比起日本有過之而無不及,一年到晚幾乎都買得到,故已很久不用這樣入貨了。

買本地的還有一個好處,便是品種選擇多。日本入口的通常只有一種,紫皮黃肉。其實,番薯肉的顏色也很豐富,顏色不同,風味與質感也大有分別,顏色深一點的通常比較甜;另外,黃肉番薯比較稔身,而白和紫肉的則比較粉。

番薯因為容易種,所以世界各地都可找到,而中國早已成為番薯出產量最高的國家。全世界的生產量,超過八成來自中國,當中一半用作飼料,尤其是臨近出欄的豬隻,因其營養豐富、糖分高,據說餵飼番薯可令豬肉更甜。但近年,番薯之於人類的營養價值,也愈來愈受重視。

番薯有豐富的維他命和生物營養素(Phytonutrients),番薯的黃色便是來自胡蘿蔔素,每100克番薯的胡蘿蔔素含量高達9000多微克,比紅蘿蔔還要高。此外,還要留意紫番薯的紫色色素、蔬果的紫、藍、紅等色素來自植物營養素──花青素(Anthocyanin)。花青素是一組包括數百種的蔬果色素,如藍莓的藍色、葡萄的紫色,蘋果皮的紅色等。這些花青素有非常強勁的抗氧化功能,對身體有重要的保護作用。

紫番薯

 

 

延伸閱讀:《腸道,決定你一生健康!》鄺易行 著

 

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