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長者易覺凍 失肌症作怪

天氣寒冷,坊間常有一個謬誤,以為上了年紀的人都會體溫較低。然而,其實無論年輕人或長者,在健康情況下,體溫都必須保持在攝氏37.5 度。  

寒冷

 

長者比年輕人更容易覺得寒冷,是因為他們的皮下脂肪一般較少,再加上患失肌症、保溫能力弱及代謝率低,而且分佈於四肢的血管細小,所以長者較容易感受到寒冷,但這並不代表他們的體溫是偏低。

營養不足或致失肌症

 

失肌症(Sarcopenia)這種疾病令病人身體逐步虛弱無力和消瘦,病發期通常在65 歲或以上。

失肌症發病的主要成因,主要是病患者的營養及蛋白質不足,或身體某部位患有炎症、血管硬化或因缺乏運動而令肌肉逐步流失而失去爆炸力,特別是快肌纖維(Type II Muscle Fibre)的流失,導致長者感到渾身無力。

另一個常見的成因是長者每日定時服用降膽固醇藥物──司他汀(Statins)。這些藥物含有一種能降血脂卻令肌肉萎縮的成分,當病人長期服用後,Type II快肌纖維量會逐步下降,導致關節容易疲勞。長者如恆常做運動,更可改善筋肉疼痛的情況。

阻力運動

多做阻力運動、吸收蛋白質

長者如要預防失肌症,必須每日保持適量的帶氧運動來鍛煉心肌功能,而預防失肌症最有效的方法,就是多做阻力運動(Resistance Exercise)。長者可接受器械調教或漸進阻力訓練(Progressive Resistance Training,簡稱PRT),來提升肌肉力量和持久力,如能恆常進行阻力運動,不但令長者精神煥發,較不容易感到疲累,而且還會令心境開朗。

此外,如平日多進食含豐富蛋白質的天然食物,可大大提高肌肉量,令肌肉較健壯及不容易流失,同時減少糖尿或血管硬化的可能性,亦可改善腦部功能,有抗老化功效。維他命D也是保持肌肉的營養素。

蛋白質

低溫徵狀多由疾病引起

那麼,如長者出現體溫下降的原因是甚麼呢?大多數老年期的低溫症都由疾病引起,例如受細菌感染而產生的炎症、腎衰竭、心臟病等。如體溫下降到攝氏35度,情況可是非常嚴重,病者必須送院留醫。

 

 

延伸閱讀:《樂活下半場─聆聽60個身體告訴你的事》戴樂群醫生 著(http://goo.gl/LZj1nf)

 

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